Tous les hommes n’habitent pas le monde de la même façon

Jean-Paul Dubois, Tous les hommes n’habitent pas le monde de la même façon, L’Olivier, 2019

Par Brigitte Niquet.

On le sait, tous les prix Goncourt ne se valent pas, loin de là. Celui de Jean-Paul Dubois est plus qu’honorable (d’autant que son auteur est éminemment sympathique) mais semble couronner l’ensemble d’une carrière, son aboutissement, plus qu’un roman isolé. Car le thème de ce livre est plutôt mince, même s’il est rocambolesque à souhait. Disons qu’il s’agit d’un « Huis clos » dans une cellule de 6m² entre Paul Hansen, un homme a priori bien sous tous rapports (il faudra attendre presque la fin du livre pour savoir ce qu’il fait là), et Horton, un Hells Angel haut en couleur, incarcéré pour meurtre, une force de la nature qui ne rêve que de couper en deux tout ce qui passe à sa portée – sauf heureusement son codétenu qui a droit à un traitement de faveur. La cohabitation entre les deux hommes, aussi dissemblables que possible, pourrait être explosive, mais ils vont apprendre à s’apprécier et ce face-à-face sera l’occasion pour le narrateur de revenir sur ce qu’a été sa vie jusque-là et donc ce qui l’a amené, après bien des détours, à purger une peine de prison.

C’est ici que les avis des lecteurs divergent. Certains adorent, d’autres – dont je fais partie – trouvent que les flashes back sur la vie précédente de Paul occupant les 2/3 du livre, c’est peut-être beaucoup, d’autant que certains n’ont qu’un lointain rapport avec le motif de l’incarcération. Il n’était pas forcément indispensable de tout savoir sur le père de Paul, pasteur danois très coincé qui évoluera de manière surprenante, sa mère, passionnée de films classés X qu’elle se bat pour passer dans le petit cinéma qu’elle dirige, son épouse Winona, une Indienne pétillante de charme qui pilote un aéroplane au péril de sa vie, sans oublier la chienne Nouk qui fait partie de cette drôle de famille. Tout cela est charmant et contribue à dessiner en creux un portrait du narrateur qui ne peut susciter que l’empathie, mais c’est un peu long avant d’en arriver à la question qui nous taraude depuis le début, nonobstant sa dimension philosophique : comment cet humaniste, juste parmi les justes, épris de vérité et de liberté, s’est-il retrouvé derrière des barreaux ?

À cette réserve près, le prix Goncourt est bien mérité et on imagine mal ce qu’Amélie Nothomb avait à opposer à ce « poids lourd ».

Catégorie : Littérature française.

Liens : chez l’éditeur ; un bon article sur Pamolico.

Un commentaire sur “Tous les hommes n’habitent pas le monde de la même façon

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  1. De quoi a bien pu se rendre coupable cet homme calme et policé qui purge sa peine aux côtés d’un « gros bras » un peu fruste et prêt à en découdre à la moindre occasion ? La réponse à cette question qui intrigue le lecteur ne sera révélée qu’à la fin, après que l’introduction tardive d’un personnage bête et méchant aura permis d’anticiper en partie la révélation des dernières pages.
    La construction originale de ce roman est très bien menée. On suit en alternance le tempo lent, répétitif et figé de l’incarcération qui génère la promiscuité avec un compagnon imposé, et le temps révolu du passé où sur différentes périodes et en différents pays, sont racontés des pans entiers de l’histoire personnelle du héros : parents, compagne, voisins, chien… Personnages très différents, incarnant
    chacun une manière de se confronter comme il peut aux méandres de la vie.
    Un très beau roman dans lequel l’auteur ne condamne personne à l’exception des esprits bornés qui, dès lors qu’ils sont investis d’un petit pouvoir, deviennent des tyrans et de vrais bâtisseurs de prison.
    J’ai beaucoup aimé ce livre et je suis de ceux qui ont beaucoup apprécié le principe des longues digressions sur des personnages parfois pittoresques et toujours très attachants.
    J’ai lu plusieurs romans de JP Dubois et pour moi celui-là est le meilleur.

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